Gibt es unterschiedliche Walarten?

Mai 3, 2012 von Oskarderorca | Kommentare deaktiviert

Ja.

Wissenschaftlich gesehen gehört Oskar zur Ordnung der Cetaceen, worunter alle Waltiere fallen. Das Wort stammt vom lateinischen cetus (ein großes Meerestier) und vom griechischen ketos (ein Seeungeheuer) ab.

Insgesamt gibt es 76 Arten von Walen. Biologen teilen diese Wale in Zahnwale und Bartenwale ein, die allesamt Säugetiere und keine Fische sind. Sie haben Lungen, wie wir Menschen. Wale brauchen deswegen Luft zum Atmen.

Die Gruppe der Zahnwale besteht aus 66 Arten kleiner Wale, Delfine und Schweinswale. Sie haben gleichförmige Zähne (manche von ihnen nur ein paar, andere bis zu 200), mit denen sie ihre Beute packen.

Orcas (lateinisch: orcinus orca) gehören zur sogenannten Ordnung der Zahnwale und dort zur Familie der Delfine. Da Orcas fast 10 Meter lang werden können, bezeichnet man sie aber als Wale. Sie werden auch Schwertwale oder Killerwale genannt.

Zu den Bartenwalen gehören dagegen die 10 größten Wale, die wiederum in 3 Familien eingeteilt sind (Glatt-, Grau- und Furchenwale). Bartenwale haben anstelle der Zähne eine Art Filter. Sie besitzen im Oberkiefer zahlreiche, bis zu 4 Meter lange Hornkämme, mit denen sie zum Beispiel zentimetergroße Kleinkrebse aus dem Wasser sieben können.

Ein weiterer Unterschied zwischen Zahn- und Bartenwalen: Haben Zahnwale nur ein Nasenloch, so besitzen Bartenwale zwei Nasenlöcher. Aus denen können sie beim Ausatmen einen „Blas“ (Bezeichnung für die Atemwolke aus kondensierter Luft) bis zu 7 Metern Höhe aufsteigen lassen können.

Der Kleinste Wal ist der Pazifische Hafenschweinswal mit 1,5 Meter Länge und 50 Kilogramm Gewicht. Der Größte Wal ist der Blauwal. Er wird über 30 Meter Lang und wiegt bis zu 200 Tonnen. Das ist fast soviel, wie 200 Autos zusammen wiegen.

Soviel wird Oskar nie wiegen, auch nicht wenn er erwachsen ist. Er ist dann zwar 10 Meter lang, passt also gerade in ein großes Klassenzimmer, aber sein Gewicht entspricht nur dem von 8 bis 9 Autos.

Im Moment seiner Geburt wiegt Oskar ungefähr soviel wie fünf Kinder zusammen, die gerade die Grundschule besuchen. Er ist ja kaum größer als ein erwachsener Mensch.

Seit etwa 5 Millionen Jahren gibt es die heute lebenden Walarten bereits.

Ihre Vorfahren waren wahrscheinlich Raubtiere, die auf dem Festland lebten. Ihnen verdanken Wale auch ihre Säugetiermerkmale, wie beispielsweise die Lungenatmung oder das Austragen des Jungtieres im Mutterleib und das Säugen.

Wale leben sowohl in den warmen tropischen Meeren als auch in eiskalten Polargebieten, im Salz- und im Süßwasser.

Die verschiedenen Walarten findet man deshalb auch nicht überall, sondern nur in bestimmten Regionen der Erde. Sie haben sich an die jeweiligen Lebensbedingungen angepasst. Nur die Orcas sind fast überall auf der Welt anzutreffen.

Die meisten Walarten leben in Gruppen zusammen. Das Gruppenleben hat zahlreiche Vorteile: Mögliche Gefahren kann die Gruppe gemeinsam abwenden oder sie kann gemeinsam auf Beutezug gehen. Auch das voneinander Lernen ist möglich.